Météo Pig Spleen | L'almanach du vieux fermier

En voici un original. Avez-vous déjà entendu parler d'un rate de porc être capable de prédire le temps? Vous pouvez appeler cela du folklore – mais comment appelez-vous quand cela fonctionne?

Le légendaire prévisionniste Gus Wickstrom de Tompkins, en Saskatchewan

Gus, un homme d'origine suédoise qui a vécu toute sa vie dans cette province des Prairies, était un météorologue. Il avait prédit les conditions météorologiques six mois à l’avance, mais sa technologie n’avait besoin ni d’équipement sophistiqué ni de technologie de pointe. Tout ce dont Gus avait besoin, c'était d'une grange et d'un fermier ou de deux hommes debout… parce qu'il prédisait le temps en regardant une rate de porc.

Tous les six mois environ, Gus massacrait un cochon et, d'une manière économe, les familles d'agriculteurs trouvaient le moyen de tout utiliser, sauf le cri strident, comme on dit. Gus scruta la rate de près, en utilisant une méthode qu'il avait apprise de son père et de Harold Pearson, un voisin.

Gus a divisé la rate en six zones représentant chacune un mois. Le haut de la rate (le plus proche de la tête du porc) montre le mois en cours. Le bas indique la fin du semestre à venir. Là où la rate s'épaissit, un changement de temps est indiqué, indiquant généralement une vague de froid. Là où il y a un renflement prononcé, attendez-vous à un temps encore plus clément. Gus pouvait même lire le vent et la pluie dans les variations de la rate.

Faites la connaissance de Joe King, 72 ans, à Wynyard, en Saskatchewan.

Joe a également appris les prévisions météorologiques de son père et de sa rate. Mais Joe est catégorique: le porc doit être abattu à l’automne ou au début de l’hiver; Selon Joe, une rate de printemps n’est pas aussi précise. Sa méthode ne prédit que la température, pas les précipitations. À l’automne de 1997, Joe a abattu son cochon et a prélevé une rate qui n’avait même pas été épargnée. Ceci, dit-il, était l'une des premières indications que la Saskatchewan connaitrait un hiver tempéré. Peu importe que les météorologues soient hystériques au sujet du phénomène appelé El Niño; ou que les peaux d'oignons et les cosses de maïs étaient épaisses. Joe a prédit un hiver doux avec seulement quelques jours froids et ses prévisions de température allaient bien.

J'ai vérifié avec quelques scientifiques des animaux, dont les réactions étaient d'incrédulité. Après tout, ont déclaré les experts, une rate est un organe vasculaire, sans canal, qui stocke le sang, détruit les globules rouges usés, forme des lymphocytes, etc. «Une rate, me suis-je rappelé, est un organe utile qui a des fonctions corporelles. Cela n'a rien à voir avec la prévision du temps. "

Je me suis retrouvé à défendre cette forme de prophétie météorologique, même si je connais le folklore. Moi aussi j'ai une ferme dans le sang, alors je suis allée chez la seule personne qui, je le savais, aurait la réponse: mon père. «Je me souviens, a dit papa, remontant à son enfance dans une ferme près de Goodeve, en Saskatchewan,« que nos voisins polonais ont également examiné la rate d'un cochon pour prévoir le temps qu'il faisait. Et je sais que c’est aussi quelque chose que les familles ukrainiennes ont fait. "

Aha, je pensais à moi-même. Ce n’est pas que Gus et Joe, c’est dans de nombreuses cultures, probablement plus que je ne saurai jamais. Ceux qui croient aux pronostics météorologiques pour la rate de porc ont vu que cela fonctionnait, et c’est comme ça.

Découvrez d’autres moyens de prédire les conditions météorologiques: couper un fruit de kaki, lire les stries d’une chenille de ver laineuse!

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