Ordinateurs météo, l'atterrissage de la lune et votre micro-ondes

Les prévisions météorologiques ont parcouru un long chemin au cours du siècle dernier! Le météorologue de l’Les jardins de Laurent, Michael Steinberg, nous présente ses propres expériences en matière de prévision et présente le dernier système de prévision du National Weather Service.

Un début précoce

À mon quinzième anniversaire, en juin 1967, ma famille a déménagé. Et quand j'ai commencé la 10e année de la rentrée scolaire, j'ai découvert que ma nouvelle école secondaire offrait un «programme météorologique avancé» qui n'existait dans aucune autre école secondaire du monde.

Nous avions accès à la dernière technologie: des télétypes «haute vitesse» qui recevaient et imprimaient les dernières données météorologiques à 30 caractères par seconde, ainsi qu'un radar météorologique que l'école avait reçu comme excédent militaire.

Au moment où j'ai obtenu mon diplôme d'études secondaires (pour finalement obtenir une majeure en météorologie à l'université, puis aux études supérieures), j'avais déjà deux ans d'expérience dans l'élaboration des prévisions météorologiques pour une station de radio et un journal locaux.

Tout le monde blâme le météorologue

Les prévisions météorologiques à l'époque étaient presque entièrement basées sur l'expérience et l'intuition. Certaines personnes ont pu visualiser l'évolution des conditions météorologiques en se basant sur les cartes météorologiques actuelles et étaient les meilleurs prévisionnistes. Nous avions également accès à certains des premiers modèles de prévisions informatiques de l'atmosphère, mais ils étaient si simples et inexacts qu'ils avaient une valeur minimale.

Le principal problème de ces modèles de prévision concernait les ordinateurs, dotés de fonctionnalités triviales par rapport à celles disponibles actuellement. Pour vous donner un exemple, l'ordinateur qui aide votre micro-ondes à fonctionner a plus de puissance que les ordinateurs utilisés pour guider l'atterrissage de la Lune en 1969.

Depuis ce temps, il y a plus de 50 ans, les ordinateurs ont acquis des capacités considérables en termes de puissance, de vitesse et de stockage, et les modèles de prévision informatiques que nous utilisons aujourd'hui fournissent des prévisions bien plus précises que même les météorologues les plus qualifiés ne pourraient jamais espérer. créer sans eux.

Bien que nous nous plaignions encore de l'exactitude des prévisions météorologiques, elles sont plus précises que beaucoup d'autres types de prévisions faites aujourd'hui. L'erreur moyenne dans les prévisions pour le huitième jour est inférieure à celle du deuxième jour lorsque j'ai commencé à prévoir le temps. Et, alors que les gens se moquaient de la prévision d'une tempête de neige le lendemain, les magasins se vident de lait alors que les gens se préparent à une grosse tempête de neige qui devrait survenir dans quelques jours.

Un nouveau système plus précis

En 2018, le Service météorologique national américain a procédé à une mise à niveau majeure de ses installations informatiques, faisant de son système combiné de superinformatique météorologique et climatique l'un des 30 plus rapides au monde, avec la possibilité de traiter 8 quadrillions de calculs par seconde. Cela leur a permis d'apporter des modifications à leur modèle informatique principal de prévision météorologique, qu'ils ont testé et amélioré au cours de l'année suivante.

Le 12 juin 2019, ils ont mis en service le nouveau modèle, en tant que version améliorée du modèle de prévision météorologique phare du pays, le système de prévision mondiale. C’est la première mise à niveau majeure en près de 40 ans du noyau dynamique du modèle, qui est un composant clé du modèle qui calcule le vent et la pression atmosphérique pour une prévision numérique du temps réussie. Le nouveau modèle a également apporté de nombreuses autres améliorations pour rendre les prévisions météorologiques plus précises. Ce modèle est utilisé non seulement par le Service météorologique national, mais également par les météorologues de la télévision et les sociétés de météorologie commerciale comme AccuWeather, qui utilisent ce modèle et d'autres modèles pour générer leurs prévisions.

Ainsi, vous remarquerez peut-être une amélioration de l’exactitude des prévisions météorologiques pour la période allant de demain à une semaine ou deux, et ce nouveau modèle de prévision par ordinateur en est la principale raison. Bien entendu, cela n’affecte pas les prévisions météorologiques à long terme dans The Old Farmer’s Les jardins de Laurent, qui sont basées sur les cycles solaires et calculées plus d’un an à l’avance – et resteront les prévisions les plus précises à long terme de toutes les sources.

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