Quand le Whippoorwill appelle | Les jardins de Laurent du vieux fermier

Le whippoorwill aspire-t-il le lait de chèvre? Prédit-il la mort, le mariage ou le malheur? Votre dos douloureux peut-il être guéri par son appel? Peu d'oiseaux ont fait tourner un réseau aussi fou de mythologie et d'informations mythiques. Au cœur de cette confusion et de cette mauvaise orientation se trouve un oiseau de taille moyenne appelé le whippoorwill.

Le mérite ou le blâme pour le nom de cet oiseau appartient à Aristote. Le sage philosophe a fait un détour frivole dans l'illogisme pour rapporter une histoire ridicule sur le whippoorwill: "Voler vers les mamelles des chèvres, il les suce et donc il tire son nom", a-t-il rapporté.

Ce sont probablement les whippoorwills (ou leur cousin crépusculaire, les Nighthawks) qui accrochaient les insectes tandis que les insectes se rassemblaient autour du ventre à poil mince des chèvres. Mais le non-sens autoritaire d'Aristote est resté avec la famille des Caprimulgidae (le mot latin vient de capri pour «chèvre» et mulgere «au lait»), et le nom commun pour la famille des oiseaux est le «chèvre» inélégant.

Photo de Dominic Sherony / Flickr Media Commons.

À propos de Whippoorwill

Les whippoorwills s'étendent de l'est du Texas au sud du Canada et de l'est à l'Atlantique. La nuit leur appartient, bien que de jour comme de nuit les oiseaux dépendent de leur superbe camouflage pour les voir à travers.

Les Whippoorwills font leur cour après le coucher du soleil. Le rituel printanier du mâle est un rituel élaboré, impliquant des pavillons, des bouffements de gorge et une variété de bruits conçus pour convaincre la femelle silencieuse qu'il est le meilleur compagnon parmi une forêt grouillant de mâles appelants. Il est presque impossible pour un voyageur des bois printaniers d'échapper à la musique douteuse de l'une des familles à laquelle appartient le whippoorwill. Si vous vous aventurez dans une forêt dans les semaines à venir, tenez l'oreille pour l'appel du whippoorwill et préparez-vous à faire un vœu, à faire un saut périlleux ou à voir la Lune dans un étang à grenouilles.

► Écoutez l'appel obsédant d'un whippoorwill, gracieuseté du Cornell Lab of Ornithology.

Cela pourrait signifier beaucoup de choses, selon la richesse du mythe entourant ce flyer de nuit.
La note du whippoorwill porté au-dessus des champs est la voix avec laquelle les bois et le clair de lune me séduisent.
–Henry David Thoreau, écrivain américain (1817-1862)

Folklore de Whippoorwill

Les vieilles épouses ont travaillé des heures supplémentaires pour recoudre le tissu en lambeaux du folklore whippoorwill. Voici quelques exemples…

Quand une femme célibataire a entendu son premier whippoorwill au printemps, elle a dû sentir son cœur trembler de panique, car si l'oiseau ne rappelait pas, elle resterait célibataire pendant un an. Si le chant des oiseaux continuait, elle était condamnée à rester célibataire à moins qu'elle n'ait été réfléchie et ait fait un souhait en entendant le premier appel. Si elle gardait ce souhait secret, elle serait finalement mariée.
Whippoorwills chanter près d'une maison était un présage de mort, ou du moins de malchance.
Un homme pourrait se débarrasser d'un mal de dos s'il transformait à temps des sauts périlleux en appels de mauvaise volonté.
Si un Amérindien de la tribu Omaha a entendu l'invitation d'un whippoorwill, il lui a été conseillé de la refuser. Si l'oiseau cessait alors d'appeler, une personne qui avait répondu mourrait. Mais si les appels continuaient, la personne aurait une longue vie.
Les Colorado Utes croyaient que le whippoorwill était l'un des dieux de la nuit et pouvait transformer une grenouille en lune.
Les Iroquois croyaient que les fleurs de mocassin étaient les chaussures des whippoorwills.

Avez-vous déjà entendu l'appel d'un whippoorwill? Dites-le nous dans les commentaires ci-dessous!

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