Quand planter de l’ail à l’automne

L’ail est incroyablement utile dans la cuisine et étonnamment facile à cultiver dans le jardin. Le meilleur moment pour le planter est à l’automne. Apprenez comment et quand planter de l’ail pour maximiser votre récolte !

Quand planter l’ail

L’automne est traditionnellement le meilleur moment pour planter de l’ail dans la plupart des régions. Une bonne règle de base est de ne pas planter d’ail avant après l’équinoxe d’automne fin septembre. Tout comme les oignons et autres plantes de la famille des Allium, l’ail est sensible à la longueur du jour et mûrit pendant les jours les plus longs de l’été. La plantation d’automne lui donne un bon départ pour la saison de croissance et ce sera l’une des premières choses à venir dans le jardin au printemps prochain.

Comment planter de l’ail

L’ail est extrêmement facile à cultiver, mais une bonne préparation du sol est nécessaire si vous voulez produire les meilleurs et les plus gros bulbes. Ils ont besoin d’un sol riche, bien drainé et profondément cultivé avec un pH de 6,4 à 6,8. Ajoutez 2-3 pouces de compost et de fumier bien décomposé au lit avant de planter.

Utilisez des graines d’ail de qualité et plantez plusieurs variétés différentes juste au cas où l’une d’entre elles s’en sortirait mal. Séparez les clous de girofle pas plus de 48 heures avant de les planter pour éviter qu’ils ne se dessèchent. Les plus gros clous de girofle produiront les plus gros bulbes. Plantez des clous de girofle individuels, pelures intactes, bout pointu, 2 pouces de profondeur et 6 pouces d’intervalle.

Paillez de 5 à 8 pouces de profondeur avec de la paille sans pépins. Il se tassera pendant l’hiver jusqu’à environ 2 pouces au printemps et aidera à garder les mauvaises herbes pendant la saison de croissance. Votre ail formera des racines mais peu ou pas de croissance supérieure avant que le sol ne gèle.

L’ail émerge au printemps.

Au début du printemps prochain, votre ail sera prêt à pousser, envoyant de minuscules pousses vertes dès que le sol dégèle.

Prendre soin des plants d’ail

Nourrissez les plantes toutes les deux semaines avec un engrais liquide en émulsion de poisson à partir du moment où les pousses émergent au début du printemps jusqu’au 1er juin environ.

Si vous cultivez de l’ail à cou dur – le meilleur type pour le nord-est – à l’époque du solstice d’été, votre ail enverra une tige de graine appelée hampe. Cela devrait être coupé pour encourager les plantes à mettre toute leur énergie dans la formation des bulbes.

Fleurs d’ail.

Ces tiges s’enroulent en boucle et sont délicieuses. Hachez-les et ajoutez-les à la salade, aux sautés, à la soupe, aux œufs brouillés ou à tout autre plat que vous souhaitez rehausser avec un peu de saveur d’ail. Bourré dans le mixeur avec un peu d’huile d’olive et de parmesan, ils font particulièrement du bon pesto.

Laissez une ou deux tiges florales debout pour vous aider à décider quand récolter votre ail. Environ quatre semaines avant la récolte, les enveloppes extérieures des bulbes d’ail commencent à sécher, arrêtez donc d’arroser en juillet. Trop d’eau à ce stade peut tacher l’emballage ou même provoquer des moisissures.

Ravageurs et maladies de l’ail

Peu de parasites dérangent l’ail, mais ne le plantez pas là où vous avez eu des problèmes avec des taupins ou des nématodes. La maladie est plus un problème dans les sols mal drainés. Consultez nos pages sur les ravageurs et les maladies pour plus d’informations.

Comment et quand récolter l’ail

Récoltez votre ail autour du fin juillet ou début août, lorsque le tiers inférieur à la moitié des feuilles sont devenus bruns et flétris, mais que les feuilles supérieures sont encore vertes.

Il peut être difficile de décider exactement quand récolter, c’est là que les tiges florales peuvent être utiles. Si les feuilles commencent à brunir et que les hampes se déroulent et se tiennent droites, il est temps de récolter.

Conserver l’ail

Accrochez des grappes d’ail nouvellement récoltées pour les faire sécher dans un endroit frais, bien ventilé et ombragé pendant 3 à 4 semaines pour durcir. Une fois que les feuilles, les racines et les enveloppes extérieures sont complètement sèches, enlevez tout sol meuble, coupez les racines à 1/4 de pouce et coupez les sommets à un pouce ou deux au-dessus du bulbe avant de les ranger. Dans des conditions optimales de températures proches du point de congélation et de 65 à 70 % d’humidité, l’ail à cou dur se conservera pendant cinq mois et le cou doux pendant huit mois.

Ail étiqueté prêt à être conservé ou utilisé !

Gardez vos plus gros clous de girofle pour les replanter pour l’année prochaine. Les anciens disent que l’ail « apprend » car il s’adapte à vos conditions de croissance et s’améliore chaque année. Prenez la vie par les bulbes et plantez de l’ail cet automne!

Apprenez-en plus sur l’ail sur notre page Guide de culture de l’ail.

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