Quand récolter les fruits et légumes

Comment savoir quand récolter des légumes, des fruits et des herbes? Voici des conseils d'experts sur la façon de cueillir des légumes et des fruits au sommet de leur saveur. Par exemple, les courgettes sont récoltées lorsqu'elles mesurent 6 à 8 pouces de long. Choisissez tôt et choisissez souvent! Consultez notre liste complète de cultures courantes et les critères de récolte pour juger si vos légumes sont prêts à être cueillis.

5 conseils pour choisir

Rappelez-vous, plus gros n'est pas toujours mieux. De nombreux légumes ont meilleur goût avant de devenir trop gros. Par exemple, les courgettes sont mieux cueillies lorsqu'elles mesurent de 6 à 8 pouces de long. Ils sont toujours bons plus tard, mais ils ont atteint leur maturité maximale et leur saveur commencera à se détériorer.
Tous les fruits et légumes ne sont pas récoltés de la même manière. Par exemple, les poires sont cueillies lorsqu'elles sont encore dures! Les pastèques doivent être complètement développées avant d'être cueillies. Les tomates peuvent mûrir sur ou hors de la vigne.
Soyez très doux lorsque vous choisissez. Par exemple, veillez à ne pas tirer sur les fruits ou les légumes. Les tiges et les branches se cassent facilement. Utilisez deux mains pour choisir; tenez la tige d'une main et choisissez de l'autre. Si la récolte est mûre mais ne peut pas être tirée facilement à la main (comme l'aubergine), utilisez un sécateur.
Une fois qu'une culture commence à produire, vérifiez le jardin tous les jours! Cueillir les légumes dès qu'ils sont mûrs incite souvent la plante à produire beaucoup plus! Sinon, de nombreux légumes vont éclore et fleurir au fur et à mesure qu’ils «pensent» cuits. Pincez ou coupez fréquemment les herbes pour les garder productives (et pour les empêcher de fleurir).
Vous pouvez toujours conserver une récolte trop abondante. Par exemple, les haricots verts peuvent être blanchis dans de l'eau bouillante pendant une minute, refroidis dans de l'eau glacée et congelés. Les courgettes et courges peuvent également être congelées ou transformées en pain aux courgettes! Consultez nos conseils pour préserver votre récolte.

Vous avez d'autres questions sur des cultures spécifiques? Cliquez sur les cultures liées ci-dessous pour accéder directement à la page des plantes avec des conseils de culture et de récolte!

Légumes et fines herbes

Artichauts

Les globes doivent être dodus, compacts et bien fermés. Les bractées vertes («feuilles» du bourgeon) ne sont pas fanées et grincent si elles sont doucement pressées.

Asperges

Coupez des lances d'environ 6 pouces de longueur. Recherchez des pointes bien fermées et des tiges fermes mais tendres (qu'elles soient épaisses ou fines).

Basilic

Récoltez dès que les boutons floraux commencent à apparaître (mais avant qu'ils ne s'ouvrent) pour obtenir la meilleure saveur.

Des haricots

Goûtez-en un et décidez. Les variétés standard de haricots mange-tout sont prêtes à être récoltées lorsqu'elles sont aussi épaisses qu'un crayon et avant que les graines se gonflent et deviennent visibles à travers les gousses. Les haricots de Lima sont prêts lorsque leurs gousses prennent une couleur verte et se sentent pleines. Lorsque les gousses de haricots deviennent blanches ou jaunes, donnez-les aux porcs ou au tas de compost.

Betteraves

Recherchez des racines de taille petite à moyenne (1 – ½ à 3 pouces de diamètre). Les betteraves peuvent être récoltées à tout moment, mais les plus grosses seront souvent plus dures et ligneuses. Les betteraves doivent avoir une chair lisse et ferme, une couleur riche et des feuilles vertes saines (non fanées).

Si vous mangez des betteraves pour leurs légumes verts, elles peuvent être récoltées à tout moment une fois que leurs feuilles mesurent 4 à 6 pouces de long.

brocoli

Choisissez lorsque les capitules de brocoli sont bleu-vert foncé et que les boutons sont compacts – avant que les boutons ne jaunissent ou ne commencent à fleurir. Coupez 6 à 7 pouces sous les capitules. Si le dessous du dessus devient jaune, le brocoli est trop mûr. Les tiges doivent être fermes et les verts doivent être verts et frais (non mous). Les petites feuilles tendres sont également nutritives.

Choux de Bruxelles

Récoltez les pousses (bourgeons) lorsqu'elles atteignent au moins 1 pouce de diamètre, en commençant par le bas de la tige. Notez que la saveur des choux de Bruxelles est améliorée par un gel léger ou deux. Ne dépouillez pas les feuilles car elles sont nécessaires à la croissance.

Chou

Recherchez une tête ferme et des feuilles croquantes et richement colorées. Évitez une tête fêlée, une couleur pâle ou des feuilles fanées.

Carottes

Les jeunes carottes sont les plus sucrées. Les carottes sont mûres de ½ pouce à 1 pouce de diamètre. Recherchez une couleur vive, un corps ferme et une peau lisse. Les feuilles doivent être croquantes et vertes. Les carottes qui se fendent (en raison d'un temps trop sec ou humide) ont souvent un goût amer.

choufleur

Les têtes doivent être compactes, blanches et fermes – environ 6 à 7 pouces de diamètre. Les feuilles doivent être d'un vert vif. Si la tête est molle ou si les feuilles sont jaunes, le chou-fleur a dépassé son apogée. Pour éviter que les têtes ne jaunissent, repliez les feuilles extérieures sur la tête lorsqu'elle n'a que 2 à 3 diamètres.

Céleri

Les tiges doivent être récoltées lorsqu'elles mesurent huit pouces de long. Recherchez un arôme frais, des tiges fermes, une teinte verte et brillante et des feuilles vertes saines.

Ciboulette

Coupez avant la formation des fleurs violettes et gardez-les coupées pour la saveur la plus douce.

Blé

Le maïs est difficile à évaluer. Les oreilles mûres qui viennent d'être cueillies ont une enveloppe bien attachée qui est souple, saine et verte. Les pompons du haut sont bruns. L'oreille à l'intérieur est dodue, pas maigre. Si vous ouvrez une oreille et poignardez un noyau avec votre ongle, un liquide laiteux léger devrait suinter; s'il contient de l'eau ou s'il est sec, ce n'est pas bon. Les oreilles trop mûres auront l'air crémeuses (plutôt que légères et laiteuses) et peuvent avoir un goût de féculent. Les grains doivent être dodus et disposés en rangées serrées qui s'étendent jusqu'au bout d'une oreille. Récoltez tôt le matin et mangez dans les 72 heures pour une meilleure saveur. Si ce n’est pas possible, refroidissez les oreilles sur de la glace, puis réfrigérez-les.

Remarque: le maïs commence à perdre sa saveur à la minute où il est cueilli. Placez les épis au réfrigérateur tout de suite ou apprenez à congeler votre maïs.

Concombres

Récoltez quand environ 6 pouces de long ou dès qu'ils sont assez grands pour être utilisés. Recherchez une peau riche d'un vert foncé et un corps lourd et ferme. Les petits cukes sont les plus sucrés et ont les graines les plus molles. S'ils deviennent trop gros, les cukes deviennent jaunâtres ou ternes. Ils auront un goût miteux et amer. Conserver au réfrigérateur dans une pellicule plastique ou un sac en plastique à glissière ou ils sécheront rapidement.

Aubergine

Récoltez à 4 à 6 pouces de diamètre lorsque la peau du fruit est lisse, brillante et non plissée. La couleur doit être richement colorée et le corps doit être lourd et ferme. Si vous coupez l'aubergine ouverte, elle aura une pincée de graines blanches immatures. Les fruits sans graines visibles sont immatures et les graines dures et foncées se trouvent dans l'aubergine trop mûre. Évitez les aubergines de grande taille. Si la couleur de l'aubergine est fanée ou si elle a perdu son brillant, elle est trop mûre et peut avoir un goût amer.

Ail

L'emballage ou «papier» doit être intact, serré et sec (ne pas se désintégrer). Lors de la récolte, les sommets deviendront jaunes. L'ampoule doit être ferme et d'aplomb, non ratatinée ou spongieuse. Évitez les germes.

chou frisé

Récoltez les feuilles de chou frisé matures lorsqu'elles ont la taille de votre main ou un peu plus grandes. Comme pour les épinards, les jeunes feuilles seront plus tendres.

Poireaux

Récoltez lorsque les portions blanches mesurent environ un pouce et demi de diamètre.

Laitue (tête)

La laitue pommée doit avoir environ 6 pouces de diamètre avec une tête ferme et compacte qui cède légèrement lorsqu'elle est pressée. Recherchez des feuilles propres et croquantes avec une couleur saine. Avec la laitue frisée, cueillez à tout moment, mais les feuilles sont beaucoup plus tendres et savoureuses lorsqu'elles mesurent moins de cinq pouces de long.

Gombo

Cueillez les cosses quand elles mesurent 2 ½ à 4 pouces de long, ou environ 4 à 6 jours, après le flétrissement de la fleur. Ils deviennent très durs et filandreux s'ils restent sur la plante. Continuez à cueillir et le gombo continuera à venir. Ils commencent à la base et remontent la plante (qui peut atteindre 6 à 8 pieds de haut dans le sud). Si les gousses deviennent trop grosses pour être mangées, retirez-les aussi.

Oignons

Attendez que le dessus des oignons tombe et brunisse avant de les retirer. Laissez sécher les bulbes pendant plusieurs jours, puis coupez les têtes et les pourritures et conservez-les dans un endroit frais et sec. Récoltez les oignons verts lorsqu'ils mesurent de 6 à 8 pouces de hauteur et que les bulbes mesurent 1 à 2 pouces de diamètre.

Panais

Les panais sont prêts à être récoltés après environ 16 semaines. Laissez-les dans le sol pendant au moins quelques gelées pour maximiser leur saveur.

Pois

Cueillir quand il est dodu mais avant que les gousses ne se froissent sur la tige et prennent une teinte blanchâtre terne. Il est préférable de choisir une gousse «test» et de l’ouvrir pour voir si les graines ont commencé à gonfler et à se déplacer mais encore tendres.

Poivrons

Les poivrons cueillis sont dès qu'ils sont d'un vert brillant et de la taille d'une balle de baseball. Si vous préférez les poivrons jaunes, oranges ou rouges, laissez-les simplement sur la vigne plus longtemps et ils deviendront plus sucrés. (Ne soyez pas impatient.) Les piments qui changent de couleur deviendront plus chauds. Faites également attention lors de la cueillette des poivrons; utilisez un sécateur ou un couteau bien aiguisé pour ne pas casser les tiges.

Pommes de terre

Les pommes de terre doivent avoir un corps ferme et une taille lourde, sans taches noires ou molles, germes, rides ou teintes verdâtres. Attendez que le feuillage soit mort pendant une ou deux semaines, puis déterrez.

Courges d'hiver

La courge musquée, la courge poivrée et d'autres courges d'hiver sont prêtes à être récoltées lorsque la peau durcit. Appuyez sur votre ongle à travers la chair. Si vous devez y travailler, la courge est mûre; si elle est très facile à percer, la courge est immature. La peau doit être pleine (non brillante), ferme et riche en couleur sans imperfections, fissures ou taches molles. La tige doit être sèche et ferme.

Citrouilles

Récoltez lorsque les fruits sont de taille normale et que les écorces sont de la couleur souhaitée car elles ne continueront pas à mûrir de la vigne. La croûte doit être ferme et brillante. Laisser la courge sur les tiges pour une meilleure conservation et cueillir avant le gel d'automne. Lorsque vous récoltez, coupez les tiges avec un couteau bien aiguisé, en laissant au moins un pouce de tige. Ne soulevez jamais une citrouille par sa tige. Gardez à l'esprit que les citrouilles doivent sécher au soleil pendant deux semaines avant d'être stockées. Pour en savoir plus sur le stockage, consultez notre guide de culture de citrouille.

Des radis

Choisissez quand un pouce de diamètre ou ils deviendront «chauds» et ligneux. Recherchez un corps ferme, lisse et bien formé. La couleur doit être brillante. Les feuilles doivent être saines et vertes.

Rhubarbe

Récoltez les tiges de rhubarbe lorsqu'elles mesurent au moins un pied de longueur. Évitez de récolter trop de tiges à la fois, car cela pourrait endommager la plante.

épinard

Recherchez des feuilles saines et vert foncé de 4 à 6 pouces de long. Les épinards laissés trop longtemps dans le sol auront des feuilles surdimensionnées et un goût amer.

Courge d'été et courgettes

Les courges jaunes et les courgettes sont à leur meilleur quand elles mesurent 6 à 8 pouces de long. Choisissez-les jeunes lorsque vous pouvez percer la peau avec un ongle. Beaucoup d'autres suivront. Ils doivent être fermes, lourds pour la taille et présenter une peau et une tige brillantes et saines. Évitez la peau terne ou dure, un corps surdimensionné, des taches molles, des imperfections et une tige sèche.

Patates douces

En cas de récolte, creusez lorsque les vignes jaunissent et veillez à éviter les racines cassées et les ecchymoses. Récolte avant le premier gel dans le Nord. Cure dans un endroit chaud et bien ventilé pendant 2 à 3 semaines. Recherchez un corps ferme sans teinte verdâtre, sans taches ni rides. Pour éviter de blesser les tubercules, utilisez une fourche à creuser pour desserrer un cercle de 18 pouces de large autour de la plante et utilisez vos mains pour creuser doucement.

Les patates douces doivent durcir dans un endroit chaud (80 ° F à 90 ° F), ombragé et bien ventilé pendant environ 10 jours. Lavez et mettez dans un endroit ombragé à l'extérieur avant de le ranger dans un endroit frais (pas plus froid que 50 degrés cependant).

Bette à carde

Coupez les premières feuilles quand elles mesurent 4 à 6 pouces de hauteur. Ensuite, laissez les feuilles pousser jusqu'à ce qu'elles atteignent 6 à 10 pouces de haut avant de les couper à nouveau.

Tomates

Laissez vos tomates sur la vigne le plus longtemps possible pour un goût et une saveur les plus complexes. La tomate rouge parfaite pour la cueillette sera très riche en couleur, quelle que soit sa taille. Une tomate mûre sera légèrement ferme et dodue – pas dure – lorsqu'elle est doucement pressée. La peau sera lisse et brillante. L'arôme sera parfumé.

Si du gel est prévu, vous pouvez cueillir des tomates un peu vertes pour mûrir à l'intérieur. Il suffit de stocker à l'intérieur dans un endroit sombre à température ambiante. Ne jamais réfrigérer les tomates, car des températures inférieures à 55 ° provoquent la dégradation des composés aromatiques. Conservez les tomates en conserve ou en les séchant.

Navets

Les navets les plus savoureux sont de la taille des balles de golf. Ils ont un corps ferme, une peau lisse, une couleur riche et des feuilles croustillantes très vertes.

Fruit

Pommes

Recherchez une couleur riche, une peau lisse et un corps ferme. Sur l'arbre, la tige doit se séparer facilement de la branche lorsque le fruit est mis en coupe dans la paume de votre main et fait une légère torsion autour, puis vers le haut. Ne laissez jamais les pommes sur le comptoir ou dans un bol après la cueillette. Ils vont devenir doux. Conserver au réfrigérateur.

Mûres

Recherchez les baies dodues avec une couleur noire uniforme et brillante avec un soupçon de matité. Évitez la couleur rougeâtre. Ne lavez pas les baies avant de les utiliser.

Myrtilles

Recherchez les baies dodues et fermes avec une couleur bleu foncé uniforme avec un revêtement blanc poudreux (appelé fleur). Si vous cueillez vous-même, ne vous précipitez pas pour cueillir les baies dès qu'elles deviennent bleues. Attendez quelques jours. Quand ils sont prêts, ils devraient tomber entre vos mains. Ne lavez pas les baies avant de les utiliser.

Melons cantaloup et miellat

Recherchez un arôme parfumé, un son creux lorsque vous le frappez et une fleur légèrement élastique lorsque vous appuyez sur (mais n'appuyez pas trop souvent!). La couleur sous le filet de la peau doit être de couleur jaune ou crème et le motif du filet devient plus prononcé. Au niveau de la tige, une fissure apparaît qui encercle la base de la tige. Un melon mûr devrait glisser directement de la vigne.

Cerises

Recherchez des fruits charnus et fermes avec une couleur brillante, uniforme et sombre pour la variété et un arôme parfumé.

Figues

Les figues doivent pouvoir mûrir complètement sur l'arbre. Le fruit doit donner légèrement lorsqu'il est légèrement pressé, mais ne doit pas être trop visqueux. La couleur du fruit mûr dépendra de la variété de l’arbre. Les figues poussent perpendiculairement hors de la branche et pendent légèrement lorsqu'elles sont prêtes à être récoltées. Portez des gants et des manches longues pour cueillir des figues, car la sève de l’arbre peut irriter la peau.

les raisins

Recherchez des raisins dodus et fermes qui sont étroitement attachés aux tiges. Si la variété verte, la couleur doit être verte teintée de jaune; si la variété rouge, la couleur doit être rouge foncé sans aucun vert; si la variété violette, la couleur doit être presque noire sans aucun vert.

Citrons et oranges

Le meilleur indicateur de maturité est le goût. Cependant, commencez par des citrons qui sont lourds pour leur taille et qui présentent une couleur jaune vif. Évitez les couleurs ternes ou verdâtres et les taches molles.

Les pêches

À leur apogée, les pêches ont une couleur dorée et un corps qui cède facilement lorsqu'elles sont doucement pressées. Il ne devrait plus y avoir de vert sur le fruit. Si vous cueillez un arbre, les pêches devraient se détacher de l'arbre avec seulement une légère torsion. Les fruits trouvés sur le dessus et à l'extérieur de l'arbre mûrissent généralement en premier.

Poires

Récoltez les poires mûres mais encore dures. La plupart des variétés ne changent pas de couleur à maturité, mais la couleur doit être uniforme et l'arôme parfumé. La zone de la tige doit céder légèrement à la pression.

Prunes

Les prunes auront la meilleure saveur une fois laissées à mûrir sur l'arbre le plus longtemps possible. Pressez doucement le fruit et s'il est mou, la prune est mûre. Les fruits mûrs se détachent facilement de l'arbre; donnez-leur simplement une légère torsion.

Framboises

La baie sera parfumée, dodue, assez ferme (non pâteuse) et affichera une couleur brillante et uniforme. Si vous cueillez les vôtres, ne tirez pas trop fort sur vos framboises. Une framboise mûre quittera volontiers la vigne. Ne lavez pas les baies avant de les utiliser.

Fraises

Les fraises mûres sont entièrement de couleur rouge et brillantes. Ils seront dodus, coiffés de verdure et auront un arôme parfumé. Ne lavez pas les baies avant de les utiliser.

Pastèque

Parfois, il peut être difficile de savoir quand récolter une pastèque, car elle reste fermement attachée à la vigne même lorsqu'elle est mûre. Le processus de maturation se déroule sur deux semaines. Surveillez une silhouette symétrique, un ventre jaune beurre et une peau ni trop terne ni trop brillante. Si vous récoltez dans le jardin, la pastèque est prête lorsque la tige s'enroule et devient brune et que l'endroit où le melon touche le sol devient jaune. Rap avec vos doigts et écoutez un son terne et creux. Les pastèques se conservent 2 à 3 semaines sans réfrigération.

Découvrez plus de conseils sur la façon de savoir si une pastèque est mûre.

Apprenez également comment conserver correctement les fruits et légumes pour qu'ils durent!

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