Ratio NPK: que signifient les chiffres sur les engrais

Les termes d'engrais peuvent prêter à confusion. Quel est le ratio NPK? Qu'est-ce que l'azote, le phosphore et le potassium? Laissez-nous deviner la fertilisation.

Tout est dans le sol. La plupart des sols n'ont pas tous les nutriments nécessaires à une croissance optimale, ce qui signifie que vous n'obtiendrez pas la récolte ou la floraison souhaitée.

Les plantes ont besoin de six nutriments principaux: le carbone, l'hydrogène, l'oxygène, l'azote, le phosphore et le potassium. Les trois derniers nutriments proviennent du sol.

Étiquettes d'engrais N-P-K

Chaque étiquette d'engrais donnera des informations relatives à sa teneur en «N-P-K», exprimées en nombre. Sur l'étiquette, vous verrez des nombres comme 5-10-10, 10-10-10 et 10-6-4.

Il y a des informations précieuses dans les numéros étiquetés: ils indiquent la quantité de azote, phosphore et potassium (normalisé dans cet ordre) dans le mélange d'engrais particulier.

Par exemple, un sac de 100 livres de 10-10-10 contient dix livres de chaque élément. Le reste est une charge, ce qui lui donne du volume et facilite son étalement.

Azote (N) est nécessaire pour la croissance des feuilles et est responsable de rendre les plantes plus vertes. Les plantes qui sont presque toutes des feuilles ont besoin de beaucoup d'azote, alors recherchez un engrais avec un premier nombre élevé. Plus le nombre est élevé, plus l'engrais fournit d'azote. C'est pourquoi la plupart des engrais à gazon sont riches en azote, avec des formulations comme 24-4-12 ou 20-2-6.
Phosphore (P) favorise le développement des racines, ce qui aide à ancrer et à renforcer les plantes. Il augmente également la floraison et la production de fruits. Les tomates et les plantes-racines favorisent les «collations» du 5-10-10.
Potassium (K), également connu sous le nom de potasse, aide la plante à combattre les maladies et la maintient vigoureuse, lui permettant de résister à des températures extrêmes et de prévenir les maladies. Les plantes déficientes en potasse peuvent présenter des feuilles et des fruits rabougris et être extrêmement sensibles à la sécheresse. Étant donné que la plupart des sols contiennent déjà du potassium, le troisième chiffre du rapport d'engrais a tendance à être le plus petit.

Autres nutriments végétaux

En ce qui concerne les engrais, une grande attention est accordée à l'azote, au phosphore et au potassium, mais il existe également d'autres nutriments clés nécessaires à la santé générale des plantes, bien qu'en plus petites quantités.

Calcium (Ca), qui améliore la vigueur générale des plantes et favorise la croissance des jeunes racines et pousses.
Le magnésium (Mg), qui régule l'absorption des nutriments, aide à la formation des graines et contribue à la couleur vert foncé des feuilles, ce qui est important pour une photosynthèse efficace.
Soufre (S), qui conserve cette couleur vert foncé, encourageant une croissance vigoureuse des plantes.

Les résultats des analyses de sol sont parfois accompagnés de recommandations pour ajouter ces oligo-éléments au sol s'ils s'avèrent déficients.

En savoir plus sur les amendements organiques du sol.

Analyse de sol

Comment savez-vous ce dont votre sol a besoin? Connaître le milieu de culture de vos plantes est essentiel pour savoir quel type d'engrais leur sera bénéfique. Vous voulez ajouter ce qui leur manque, pas ce dont ils n'ont pas besoin.

La toute première étape de presque n'importe quelle entreprise de jardinage devrait être une analyse de sol. Pour des résultats précis et utiles, passez par les gens de votre bureau d'extension du comté. Ils testeront le sol, expliqueront les résultats et fourniront des recommandations d'actions à entreprendre. En savoir plus sur les analyses de sol pour un jardin plus sain.

Parce que le sol change continuellement, vous devriez faire tester votre sol tous les 2 à 3 ans. Garder une trace des résultats des tests, des applications d'engrais et de tout autre amendement du sol que vous faites est toujours une bonne idée.

Engrais naturels et organiques vs engrais synthétiques

L'engrais fournissant les nutriments N-P-K mentionnés ci-dessus peut être disponible en versions organiques et synthétiques. Quelle est la différence?

Les engrais organiques proviennent de sources telles que le fumier, la farine de sang, la farine de coton, la farine de plumes, la farine de crabe, etc. (Gardez à l'esprit: Tous les produits étiquetés «naturels» ne sont pas biologiques. Sables verts – dérivés de minéraux inorganiques ou de «roche» la matière – est un exemple de matériau naturel, bien qu'inorganique.) Les engrais organiques agissent de concert avec les microbes du sol qui décomposent les engrais pour l'absorption des plantes. Parce qu'ils n'ajoutent pas de sels et d'acide en excès au sol, les engrais organiques sont bénéfiques pour encourager une biologie saine du sol riche en activité microbienne.
Les engrais synthétiques sont fabriqués en laboratoire et dérivés de composés comme le nitrate d'ammonium, le phosphate d'ammonium, le superphosphate et le sulfate de potassium. Ils accélèrent la croissance des plantes et peuvent contribuer au taux de floraison des plantes à fleurs. Cependant, ils sont riches en sels et peuvent nuire aux populations de micro-organismes bénéfiques et aussi s'infiltrer dans les sources d'eau. Appliquer trop d'engrais synthétique peut «brûler» le feuillage et endommager vos plantes. Les engrais synthétiques sont parfaits pour donner un coup de pouce, mais ne font pas grand-chose pour améliorer la santé, la texture ou la fertilité à long terme de votre sol. Parce que les engrais synthétiques sont très solubles dans l'eau, ils peuvent également s'infiltrer dans les ruisseaux et les étangs.

En général, les engrais organiques ont besoin de temps pour enrichir le sol, il est donc préférable de les appliquer à l'automne afin que les nutriments soient disponibles au printemps. Pour le printemps, certains engrais combinent le meilleur des deux mondes avec un mélange d'engrais à base organique qui contient également de petites quantités d'engrais synthétiques pour assurer la disponibilité immédiate des nutriments.

Notez que le rapport N-P-K des engrais organiques est généralement inférieur à celui d'un engrais synthétique. Selon la loi, l'étiquette de rapport ne peut lister que les nutriments immédiatement disponibles.

Engrais granulaires vs engrais solubles

Vous pouvez également remarquer qu'il existe des formulations granulaires et solubles.

Les engrais granulaires sont des solides qui doivent être introduits dans le sol et avoir du temps (et de l'eau) avant de se dissoudre et de devenir disponibles pour les plantes.
Les engrais à libération lente sont un sous-ensemble de formulations granulaires. Une partie de l'engrais n'est pas immédiatement disponible pour la plante. Les nutriments sont dosés sur plusieurs semaines. Par conséquent, ils sont appliqués moins fréquemment.
Parfois appelés «aliments liquides», les engrais solubles sont vendus sous forme de solutions prêtes à l'emploi ou de produits broyés à sec emballés qui doivent être dissous dans l'eau. Ce sont généralement des engrais à libération rapide riches en azote qui entraînent une croissance verte rapide. (Miracle-Gro est un bon exemple d'engrais soluble.)

Pour renforcer la santé et la fertilité à long terme de votre sol, nous vous recommandons d'utiliser des engrais organiques granuleux. Compléter avec un engrais hydrosoluble supplémentaire est un moyen de s'assurer que vos plantes ont les nutriments dont elles ont besoin lorsqu'elles ont besoin de se vanter (pendant la croissance active).

Shopping pour engrais

Acheter des engrais peut être déroutant car les plantes ont des besoins individuels en nutriments.

Si vous n'avez pas de besoins spécifiques en sol, un engrais 5-5-5 est un engrais tout usage qui fournit aux plantes ce dont elles ont besoin pour une croissance saine.
Les conifères – le houx, le rhododendron, l'if et autres – ont non seulement besoin d'un taux élevé d'azote pour les garder verts, mais également de plusieurs oligo-éléments. Les aliments à feuilles persistantes peuvent avoir une analyse de 30-10-10, plus une dose de cuivre, de molybdène et de fer.
En revanche, les annuelles à floraison éclatent lorsque l'azote est retenu. Le tonique dont ils ont besoin est 5-10-10 ..
De la farine de bonne qualité travaillée dans le sol autour des bulbes nouvellement plantés les fait germer pendant plusieurs années.

Un autre type d'engrais: le thé de compost

Avant d'acheter des sacs ou des bouteilles d'engrais, réfléchissez à la manière dont vous pourriez ajouter des nutriments au sol en améliorant sa biologie. Essayez le thé de compost, un liquide produit en extrayant les microbes bénéfiques (bactéries, champignons, protozoaires et nématodes) du compost.

L'application de thé de compost au sol et au feuillage des plantes ajoute ces micro-organismes bénéfiques au milieu de culture, ce qui améliore la santé des plantes et encourage la croissance. Le thé de compost est fabriqué en utilisant un processus de brassage similaire à celui utilisé pour la fabrication de la bière. Le compost actif, un kit de brassage et quelques informations peuvent contribuer à transformer votre paysage en un écosystème florissant. Voir les informations sur la préparation du thé de compost.

Maintenant que vous en savez plus sur les engrais, voyez comment appliquer de l'engrais à votre jardin!

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