Carte du ciel de juin et carte des étoiles: comment se déplacent les étoiles

Bienvenue à la Carte du ciel nocturne pour juin 2020! Pourquoi des objets comme des étoiles apparaissent-ils dans le ciel la nuit? Les planètes, elles aussi, se déplacent comme une horloge dans le ciel. Profitez de la météo agréable de juin pour regarder «l'horloge cosmique» en action.

Cliquez simplement ici ou sur l'image ci-dessous pour ouvrir la carte imprimable, puis apportez à l'extérieur!

Secrets de l'horloge cosmique

Les objets dans le ciel semblent toujours bouger. Le Soleil et la Lune se lèvent à l'est et se couchent à l'ouest. Moins évidemment, les étoiles et les constellations se lèvent et se fixent également chaque jour. Comme sur des roulettes, chaque objet céleste marche dans le ciel d'est en ouest et, en 24 heures, revient à son point de départ.

La découverte que la quasi-totalité de ce mouvement apparent est causée par la rotation de la Terre sur son axe est l'une des plus grandes réalisations scientifiques de l'humanité. Nulle part ce comportement horloger n'est plus évident que dans le ciel du nord. Juin est un beau mois, par temps, pour regarder l'horloge cosmique dans le ciel nocturne. Levez les yeux!

Vous aurez besoin d'un bel endroit sombre à l'écart des lumières vives de la ville. Attendez au moins 23 h 30; le ciel de juin n'est pas entièrement sombre jusque-là. Soyez prêt à vous lever tard et à consacrer au moins 2 heures complètes à l'observation des étoiles. Donnez à vos yeux au moins 20 minutes pour vous adapter à l'obscurité, puis regardez plein nord pour trouver Polaris, l'étoile polaire, à moins de la moitié du ciel. C’est la seule étoile brillante de la région.

Polaris et la petite Ourse

Regardez au-dessus de Polaris pour suivre une ligne courbe de trois étoiles sombres jusqu'à atteindre un petit rectangle étoilé. Vous venez de tracer la poignée et le bol de la Petite Ourse, qui semble se tenir debout. Notez comment le bol est situé directement au-dessus de Polaris. Si vous pensez à Polaris comme le centre d'un cadran d'horloge, alors le bol pointe vers le haut, comme l'aiguille des heures d'une horloge réglée sur 12:00.

Avec la position de la Petite Ourse fermement à l'esprit – peut-être après avoir fait un simple croquis – passez environ une heure à profiter des autres vues célestes. Nous reviendrons bientôt sur l'horloge cosmique.

Grand Ours et Grande Ourse

Pour l'instant, regardez à gauche pour la constellation d'Ursa Major, le Grand Ours, qui semble se tenir sur le nez dans cette vue. La croupe et la queue de l'ours sont mieux connues sous le nom de Grande Ourse, mais à partir d'un endroit sombre, vous pouvez distinguer tout son corps, de ses pattes et de ses pattes à la pointe de son nez.

Cassiopée et Drago, le dragon

À droite et près de l'horizon, recherchez la forme en grand W de Cassiopée, la reine, et au-dessus d'elle, le roi Céphée, sous la forme d'un croquis d'enfant d'une maison. Au-dessus d'eux se trouve la tête de Draco, le Dragon, dont le corps s'enroule en forme de S qui se courbe au-dessus de la Petite Ourse.

La lyre et le cygne

Regardez à droite de Draco pour le petit parallélogramme parfait dans la constellation de la Lyre, la Lyre. Au-dessous de Lyra se trouve la Croix du Nord (presque) à l'envers, dont les étoiles comprennent le corps de Cygnus, le Cygne.

L'horloge cosmique

En supposant qu'une heure se soit écoulée, revenons à notre point de départ, la Petite Ourse!

Notez comment toute la constellation a légèrement tourné dans le sens antihoraire autour de Polaris et est maintenant dans la position étiquetée «1».
Attendez encore une heure et la Petite Ourse aura encore tourné jusqu'à la position «2».

Ce mouvement horloger se poursuivra tout au long de la nuit. La carte du ciel montre la position de la Petite Ourse pendant 4 heures consécutives.

Surtout, ce n'est pas seulement la Petite Ourse qui semble tourner autour de Polaris. Le ciel entier se déplace sur la même trajectoire circulaire, avec Polaris en son centre.

Tout cela est dû à la rotation de la Terre, qui nous donne nos jours, nos nuits et notre horloge cosmique!

Cliquez ici ou sur la carte ci-dessous pour agrandir (PDF).

Carte du ciel produite à l'aide de Skymap Pro de Chris Marriott

Remarque: Comment lire la carte du ciel

Notre carte du ciel mensuelle ne montre pas le ciel entier, ce qui serait presque impossible. Au lieu de cela, la carte se concentre chaque mois sur une région particulière du ciel où quelque chose d'intéressant se produit. La légende sur la carte vous indique toujours dans quelle direction vous devez faire face, en fonction du visionnement de minuit. Par exemple, si la légende de la carte indique "Regard vers le sud-est", vous devez faire face au sud-est lorsque vous utilisez la carte.

La carte est exacte pour n'importe quel endroit à une latitude dite «mi-nord». Cela comprend n'importe où dans les 48 États américains, le sud du Canada, l'Europe centrale et méridionale, l'Asie centrale et le Japon. Si vous vous trouvez sensiblement au nord de ces zones, les objets sur notre carte apparaîtront plus bas dans votre ciel et certains objets près de l'horizon ne seront pas visibles du tout. Si vous êtes sensiblement au sud de ces zones, tout sur notre carte apparaîtra plus haut dans votre ciel.

Les éléments marqués en vert sur la carte du ciel sont appelés astérismes. Ce sont des motifs d'étoiles distinctifs qui se trouvent dans les constellations. Lorsque vous vous orientez sous les étoiles, il est souvent plus facile de repérer un astérisme et de l'utiliser comme guide pour trouver la constellation parentale.

Les nombres le long de la courbe blanche "Votre Horizon" au bas de la carte sont des points cardinaux, affichés en degrés. Lorsque vous tournez la tête d'un côté à l'autre, vous regarderez dans la direction de la boussole indiquée par ces chiffres. La ligne d'horizon est courbée afin de préserver la géométrie des objets dans le ciel. Si nous rendions la ligne d'horizon droite, la géométrie des objets dans le ciel serait déformée.

Découvrez plus de faits saillants mensuels du ciel nocturne dans le June Sky Watch.

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