Pourquoi nous embrassons-nous sous le gui?  |  Folklore du gui

Pourquoi nous embrassons-nous sous le gui? De toutes les plantes utilisées dans la décoration de Noël, peu ont une histoire aussi longue et aussi intéressante que le gui. Découvrez la signification du gui et le folklore fascinant qui se cache derrière.

Tout d’abord, qu’est-ce que le gui?

Avec des feuilles persistantes, des fleurs jaunes et des baies blanches, de grandes touffes de du gui sont généralement observés poussant haut dans la canopée des arbres fruitiers, des érables et parfois des chênes. Bien qu’elle ait une forte association avec les baisers de Noël, en réalité, la plante de gui n’est pas très romantique: la plante est un parasite, s’attachant à son arbre hôte de choix et siphonnant l’eau et les nutriments pour elle-même. (En d’autres termes, c’est un peu collant.)

Le gui est le plus facilement repéré en hiver. Recherchez des masses vertes en forme de boule sur des branches d’arbres autrement nues. Comment y arrivent-ils, demandez-vous? Les oiseaux mangent les baies blanches et répandent les graines assis sur les branches. Les graines adhèrent à l’écorce de l’arbre et germent, reposant sur la photosynthèse pour fournir l’énergie nécessaire à la croissance à ce stade de la vie. Les semis creusent ensuite leurs racines de fortune dans l’écorce de l’arbre et commencent à en extraire les nutriments et l’eau en utilisant une structure spécialisée appelée haustorium.

Une fois pleinement attaché à son hôte, le gui vit sa vie comme n’importe quelle autre plante, fleurissant, fructifiant et se propageant partout! Romantique, hein?

Pourquoi les gens s’embrassent-ils sous le gui?

Nous connaissons tous la tradition des baisers sous le gui, mais savez-vous comment cela s’est produit?

Dans une vieille légende nordique, Frigga, la déesse de l’amour, avait un fils nommé Balder qui était le dieu de l’innocence et de la lumière. Pour le protéger, Frigga a exigé que toutes les créatures – et même les objets inanimés – jurent de ne pas lui faire de mal, mais elle a oublié d’inclure le gui. Loki, dieu du mal et de la destruction, apprit cela et fit une flèche à partir d’un brin de gui. Il a ensuite trompé Hoth, le frère aveugle de Balder, en lui tirant la flèche du gui et l’a guidé pour tuer Balder. La mort de Balder signifiait la mort de la lumière du soleil – expliquant les longues nuits d’hiver dans le nord.

Les larmes de Frigga sont tombées sur le gui et se sont transformées en baies blanches. Elle a décrété que cela ne devrait plus jamais causer de tort mais devrait plutôt promouvoir l’amour et la paix. À partir de là, quiconque se tenait sous le gui recevrait un baiser. Même les ennemis mortels rencontrés par accident sous le gui ont dû mettre leurs armes de côté et échanger un baiser de paix, déclarant une trêve pour la journée.

Connu sous le nom de «plante médicinale», le gui était également utilisé par les anciens Celtes et constituait une grande partie de leurs célébrations du solstice d’hiver. La plante contient de la progestérone, l’hormone sexuelle féminine, et c’est peut-être une autre raison pour laquelle elle est devenue associée aux baisers.

Boules de gui

Dans les années 1700, des «boules de baisers» traditionnelles faites de buis, de houx et de gui étaient accrochées aux fenêtres et aux portes pendant la période des fêtes. Une jeune femme prise sous le gui ne pouvait refuser de donner un baiser. Cela était censé augmenter ses chances de se marier, car une fille qui n’était pas embrassée pourrait encore être célibataire à Noël. Selon la coutume ancienne, après chaque baiser, une baie est retirée jusqu’à ce qu’elles soient toutes parties.

Signification, légende et folklore du gui

Le gui est considéré comme un symbole de la vie car même lorsque son hôte est sans feuilles, il est persistant et porte ses fruits en hiver. On pense que le mot gui vient du saxon mistl-tan, qui signifie «brindille différente».

Les prêtres druides pensaient que le gui était une plante sacrée parce qu’il ne poussait pas à partir de racines dans le sol. Quand ils en trouvèrent un qui poussait sur un chêne – leur arbre le plus sacré – ils le considéraient comme l’âme de l’arbre. Le grand prêtre grimperait à l’arbre la 6e nuit de la nouvelle lune après le solstice d’hiver et coupait le gui avec une faucille dorée. Les fidèles ont attrapé les morceaux dans leurs longues robes blanches ou sur un tissu blanc étalé sous l’arbre parce que c’était de la malchance de laisser même le plus petit morceau toucher le sol. Les fidèles porteraient des breloques de gui pour porter chance et se protéger des sorcières et des mauvais esprits. Des jets de gui accrochés au-dessus de la porte garantissaient que seul le bonheur pouvait entrer dans la maison.

Les Suisses tiraient traditionnellement du gui des arbres avec une flèche et, pour avoir de la chance, ils devaient l’attraper dans la main gauche avant qu’il ne touche le sol. Il était également associé à la foudre et au feu, et appelé par la suite «coup de tonnerre». Dans certaines régions du nord de l’Europe, il était utilisé comme baguette de divination pour trouver des trésors et comme passe-partout pour ouvrir les serrures.

Selon le langage des fleurs, le gui symbolise les difficultés à surmonter.

Le gui peut-il tuer un arbre?

Oui et non. Le gui produit la majeure partie de sa propre nourriture, mais dépend de la plante hôte pour l’eau et les minéraux. Cela peut affaiblir et éventuellement tuer l’arbre hôte. Un arbre en bonne santé n’aura pas de problème et le gui encourage même les oiseaux et les insectes bénéfiques. Cependant, une infestation de gui peut être nocive. Pour débarrasser votre arbre du gui, il est essentiel de tailler les branches infectées en hiver; le simple fait de tailler la plante ne détruira pas le parasite qui est maintenant devenu un ravageur nuisible.

Le gui est-il toxique?

Une mise en garde: les baies de gui crues sont très toxiques et ont tendance à tomber facilement de la plante. On sait qu’ils provoquent des convulsions ou la mort lorsqu’ils sont ingérés et peuvent être particulièrement mortels pour les enfants et les animaux domestiques. En savoir plus sur les plantes toxiques pour les animaux de compagnie.

Pour être prudent, demandez à votre fleuriste de remplacer les vraies baies par des imitations ou utilisez simplement du gui artificiel dans vos décorations.

Maintenant, plissez!

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