Carte du ciel et carte des étoiles de septembre: Pégase et mesure du ciel

Bienvenue à la Carte du ciel nocturne de septembre 2020! Ce mois-ci, surveillez Pegasus, le cheval ailé, et apprenez à mesurer le ciel!

Cliquez simplement ici ou sur l'image ci-dessous pour ouvrir la carte imprimable, puis apportez-la à l'extérieur!

Pegasus, le cheval ailé

Quand on regarde vers l’Est les soirs de septembre, il est difficile de rater le Grande place. Ce grand astérisme (motif d'étoile non officiel) est le corps de Pégase, le cheval ailé. Les soirs de septembre, la grande place apparaît équilibrée sur un coin, ressemblant à une énorme forme de diamant légèrement déséquilibrée dans le ciel. Pegasus est à l'envers à cette période de l'année, mais vous devriez être capable de suivre la courbe gracieuse de son cou, se terminant par l'étoile Enid, ou «nez» en arabe. Et de l'étoile Scheat (Arabe pour «bras supérieur») les deux pattes avant de Pegasus s'étendent vers le haut et vers la droite.

Mesurer le ciel

Il peut être difficile de se repérer en regardant le ciel, et l’un des principaux problèmes est d’accepter l’échelle du ciel. En d'autres termes, comment décrire la taille de quelque chose comme la Grande Place de Pégase? Cela n'a aucun sens de dire que la Grande Place a autant de pouces, de pieds ou de kilomètres de large.

Pendant des millénaires, les astronomes ont résolu ce problème en mesurant les tailles et les distances apparentes dans le ciel en degrés. Voici comment ça fonctionne.

Sous un dôme étoilé

Lorsque vous vous tenez sous le ciel, c'est comme si vous regardiez l'intérieur d'un dôme géant ou d'un bol retourné, avec les étoiles, les planètes, les galaxies, etc., collées à la surface intérieure du dôme. Les peuples anciens pensaient que c'était littéralement vrai. Nous savons maintenant que le Dôme du ciel n'est pas un dôme physique réel, mais il est parfois utile de prétendre que c'est le cas.

Si vous dessinez un arc imaginaire sur le Dôme, en commençant à l’horizon, en passant directement au-dessus de votre tête, puis jusqu’à l’horizon opposé, vous avez dessiné un demi-cercle sur le Dôme du Ciel. La géométrie de huitième niveau nous indique qu’un cercle complet fait 360 degrés. Le demi-cercle que nous venons de dessiner mesure donc 180 degrés. Maintenant, nous allons quelque part! Si nous savons que le Dôme du Ciel mesure 180 degrés d'un horizon à l'autre, nous pouvons alors décrire les objets dans le ciel comme ayant une taille spécifique de degrés.

Mettons ces connaissances en pratique. Étirez votre bras sur toute sa longueur, faites un poing et tenez votre poing contre le ciel. Dans cette position, votre poing couvre une largeur de ciel de 10 degrés. La grande place de Pégase mesure environ 15 degrés sur chacun de ses quatre côtés. Ainsi, votre poing tenu à bout de bras rentrera simplement dans la Grande Place. Ceci est utile pour confirmer que le motif d'étoiles que vous observez est vraiment la Grande Place et non un assortiment aléatoire d'étoiles. Sur la carte de ce mois-ci, un poing gris est superposé sur la Grande Place.

À propos, la Grande Place se distingue également car la zone à l'intérieur de la place est presque dépourvue d'étoiles. C’est une grande boîte noire délimitée par quatre étoiles brillantes aux coins. Ces quatre étoiles brillantes ont des noms arabes correspondant à diverses parties de l’anatomie du cheval, comme indiqué sur la carte du ciel.

Le circlet

À droite de la Grande Place se trouve un autre astérisme, le soi-disant «Cercle»Des Poissons. Le cercle à cinq côtés mesure environ 5 degrés de diamètre, ce qui se trouve être la portée des trois premiers doigts de votre main tenus à bout de bras. Comme pour le Grand Carré, vous pouvez utiliser vos propres trois doigts pour mesurer la taille de l'astérisme afin de confirmer que vous avez trouvé le cercle.

À gauche et au-dessus de la grande place se trouvent Cassiopée et Céphée, la reine et le roi. Ils mesurent respectivement un et demi et deux «largeurs de poing», soit 15 et 20 degrés d'un bout à l'autre.

Cliquez ici ou sur la carte ci-dessous pour agrandir (PDF).

Carte du ciel réalisée à l'aide du Skymap Pro de Chris Marriott

Remarque: Comment lire la carte du ciel

Notre carte du ciel mensuelle ne montre pas tout le ciel, ce qui serait presque impossible. Au lieu de cela, la carte se concentre chaque mois sur une région particulière du ciel où quelque chose d'intéressant se passe. La légende sur la carte vous indique toujours dans quelle direction vous devez faire face, en fonction de la visualisation à minuit. Par exemple, si la légende de la carte indique «Regard vers le sud-est», vous devez faire face au sud-est lorsque vous utilisez la carte.

La carte est précise pour n'importe quel endroit à une latitude dite «mi-nordique». Cela comprend n'importe où dans les 48 États américains, le sud du Canada, l'Europe centrale et méridionale, l'Asie centrale et le Japon. Si vous êtes situé sensiblement au nord de ces zones, les objets sur notre carte apparaîtront plus bas dans votre ciel, et certains objets près de l'horizon ne seront pas du tout visibles. Si vous êtes sensiblement au sud de ces zones, tout sur notre carte apparaîtra plus haut dans votre ciel.

Les éléments marqués en vert sur la carte du ciel sont appelés astérismes. Ce sont des motifs d'étoiles distinctifs qui se trouvent dans les constellations. Lorsque vous vous repérez sous les étoiles, il est souvent plus facile de repérer un astérisme et de l’utiliser comme guide pour trouver la constellation parente.

Les nombres le long de la courbe blanche «Votre horizon» au bas de la carte sont des points cardinaux, indiqués en degrés. En tournant la tête d'un côté à l'autre, vous regarderez dans la direction de la boussole indiquée par ces chiffres. La ligne d'horizon est courbe afin de préserver la géométrie des objets dans le ciel. Si nous rendions la ligne d'horizon droite, la géométrie des objets dans le ciel serait déformée.

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